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신앙

 아이누는, 자연, 동물, 식물, 도구 등 인간과 관련된 모든 사물에 혼이 들어있다고 생각하고 있습니다.

 그 중에서도 인간에게 큰 은혜를 가져다주거나, 인간으로서는 할 수 없는 강력한 힘을 가진 것은 신(카무이)로서 경애하였습니다.

 햇빛과 열을 전해주는 불의 신은 가장 중요한 신으로 여겨져, 일상적으로 기도를 드립니다. 동물신 중에서는 곰이나 늑대, 부엉이, 범고래 등이 높은 위치의 신으로 존경받습니다. 이외에도 물의 신, 달의 신, 번개의 신, 호수의 신 등의 자연신과 냄비, 절구, 배 등의 물건신 등 많은 신들로 세계가 구성되어있다고 생각하고 있습니다.

 신은 신들의 세계에 있는 동안은, 인간과 같은 모습, 같은 생활을 하고 있고, 항상 인간을 지켜봐준다고 생각하고 있습니다. 인간세계에 내려올 때에는 각각의 의상을 몸에 걸칩니다. 그러면 곰의 신은 곰의 모습으로, 여우의 신은 여우로, 나무의 신은 나무로 변신한다고 여겨졌습니다.

 이러한 신들은 인간을 지켜보거나, 식량을 내려주거나 하지만, 절대적인 존재는 아니였습니다. 인간이 신에게 기도의 공물을 올렸는데도 큰 사고가 나는 경우는 신의 부주의에 의한 것으로 엄중한 항의를 합니다. 신이 인간에게 있어서 도움이 되어 감사를 받는 존재인 것과 같이, 인간도 신에게 도움을 주는 존재라고 여겨졌습니다.

 천연두와 같은 무서운 병도 신이라고 생각하였고, 큰 탈없이 무사히 지나가기를 기원하는 기도를 하였습니다.

 이러한 세계관을 기반으로 집을 신축하는 경우의 의례, 연어와 시샤모의 첫잡이의 의례 등 수 많은 의례가 행해졌습니다.

 

 

아이곰 신과 누사(제단)

영령보내기

 일상도구나 제구가 오래되거나 파손되면, 그것을 버리기 전에 감사의 말과 함께 도구의 영혼을 신의 나라로 보내는 의식이 행해졌습니다. 이것을 이왁테라고 합니다.

 동물을 잡은 경우도 그 영혼을 보내는 의식을 행하였습니다. 예를 들어 곰의 신은 따듯한 털가죽, 식량이 되는 많은 고기와 귀중한 약인 곰의 쓸개(웅담) 등 고가의 선물을 가지고 인간세계를 방문하는데, 자기 자신은 신의 본체로서의 영혼과 인간에게 줄 선물인 육체를 분리하는 것을 할 수 없습니다. 인간이 곰에 손을 대기시작하면 영혼과 육체가 분리되고, 인간은 신의 선물을 손에 넣게 된다고 생각하였습니다. 인간은 곰의 신에게 깊은 감사를 드리고, 그 영혼을 신의 나라로 돌려보내는 의식을 행합니다. 이와같이 사냥에서 잡은 동물의 영혼을 보내는 것을 일반적으로 호프니레라고 합니다.

 이와는 반대로 키운 아기곰의 영혼을 성대한 연회를 베풀어 신의 나라로 돌려보내는 의식이 있고 이것을 이오만테라고 합니다. 보통 곰은 동면 중에 출산을 하기 때문에 겨울의 곰굴사냥에서 암컷곰을 잡는 때 아기곰도 잡힙니다. 이 아기곰을 신으로서 정중이 양육하여 1, 2년 후에 영혼보내기를 합니다.

 이오만테는 영혼보내기의 의식의 중에서도 특히 중요한 의식으로, 인근의 집락으로 부터도 많은 사람들이 참석합니다. 동료의식을 높이고 결속을 강하게 하는 역할도 했다고 합니다.

 곰이외에도 부엉이의 이오만테도 행하여집니다.

 

문헌사료에 있는 이오만테

 

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